Wolfram|Alpha: un buscador de respuestas

WolframAlpha

Su lanzamiento estaba anunciado para el 18 de mayo, sin embargo, el nuevo buscador Wolfram|Alpha ya estaba disponible ayer. Se trata de un buscador que responde a las preguntas del usuario directamente y que ha sido desarrollado por la empresa Wolfram Research, fundada por Stephen Wolfram, conocido también por haber desarrollado el programa de cálculo simbólico Mathematica.

De momento, Wolfram|Alpha sólo responde cuestiones formuladas en inglés. Quien lo haya intentado en español, ya habrá visto el mensaje: «Wolfram|Alpha does not yet support Romance languages». En la misma página del buscador podemos encontrar decenas de ejemplos de búsquedas, organizadas por temas, que pueden servir de ayuda para formular nuestra pregunta en inglés.

Una funcionalidad muy interesante es la de cálculo matemático y estadística. Podemos resolver ecuaciones, representar funciones, realizar conversiones de decimal a binario, derivar e integrar funciones, o representar y analizar un grafo a partir de una matriz de adyacencia. Estoy seguro que para muchos estudiantes (de cualquier etapa educativa), esto va a ser el gran «descubrimiento» del año, no sólo por el uso que puedan hacer para sus clases de matemáticas, sino también en Física, Química, Geografía, Historia o Inglés. De hecho, he pensado que lo más correcto era clasificar esta entrada en la categoría Educación.

En algunos blogs se ha anunciado como el competidor de Google, algo que no tiene mucho sentido porque Wolfram|Alpha no responde con una lista de enlaces a páginas donde (quizá) se encuentra la información que buscamos, sino con la información ya procesada y bien presentada, es decir, con la respuesta a lo que se pregunta. De manera que cuando necesite localizar una página donde se hable de algún tema de actualidad, probablemente seguiré utlizando Google, pero si es un dato concreto lo que necesito, no dudaré en usar este nuevo buscador. Creo que los usos son claramente distintos.

¿Lo habéis probado ya? ¿qué os parece? Personalmente, la única pega que le veo de momento, es el nombre.

Enlaces: Wolfram|Alpha |  El Blog de Wolfram Alpha | Ejemplos de uso | Descarga de extensiones para navegadores

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