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Viajando en la era de Internet: tu destino a golpe de clic

Las zonas azules del mapa de la imagen muestran dónde ha recogido Google imágenes de Street View. No deja de sorprender que Alemania y Austria no sean parte del proyecto, ¿verdad?  El motivo no es otro que cuestiones relacionadas con la privacidad, tanto en el caso alemán como el austriaco.  Sin embargo, salvo en casos puntuales como los de estos dos países, observamos que prácticamente podemos recorrer todas las calles de Europa virtualmente.

Google existe desde 1998, Google Earth y Google Maps desde 2005 y Google Street View desde 2007. Tecnológicamente hablando es bastante tiempo, pero seguramente todos podemos recordar sin esfuerzo qué estábamos haciendo por aquellos  años. De lo que no hay duda es que hay un antes y un después de la aparición de estas tecnologías de búsqueda de Google (y otras que le han seguido). Utilizamos el popular buscador a diario para realizar todo tipo de consultas. Cuando planificamos un viaje, la herramienta es ahora sencillamente imprescindible.

Podemos buscar vuelos para comparar precios entre aerolíneas, algo impensable en la época (como digo, no hace tanto tiempo) en la que la única posibilidad de reservar un vuelo o un viaje en tren era a través de una agencia de viajes. También utilizamos Google para buscar alojamiento en nuestro lugar de destino. Tras la búsqueda, no solo podemos comparar precios y servicios de los hoteles, sino que además podemos echar un buen vistazo al barrio en el que nos alojaremos durante las vacaciones. Un par de clics y en dos segundos estamos recorriendo las calles con Google Street View.

Quienes han viajado cuando estas tecnologías no existían, lo hacían con el factor aventura mucho más presente. En la era pre-Internet, uno sabía adonde iba, dónde se iba a alojar y qué pretendía visitar, porque en todo caso echaba mano de guías de viaje y planos de la ciudad (confiando en que estuvieran actualizados). Sin embargo, siempre había espacio para la sorpresa. Hoy en día, cuando tenemos toda la información en nuestra pantalla a apenas un par de clics, existe ya la opción de no dejar nada a la improvisación. No solo tenemos acceso a centenares de fotografías del lugar en el que vamos a alojarnos, sino que prácticamente podemos reproducir paso a paso cómo será nuestra llegada al hotel, por qué boca de metro vamos a salir, por qué calles y comercios vamos a pasar, y cómo es la fachada del hotel (no vaya a ser que no encontremos el hotel y tengamos que preguntar a alguien…). Quizá podamos ver incluso qué aspecto tiene la recepción vista desde fuera a través del cristal. Todo esto posible porque hoy en día la tecnología es capaz de llevarnos virtualmente allí donde queramos, antes incluso de iniciar nuestro viaje. Todo gracias a este potente buscador que todo lo encuentra, y posible gracias a herramientas como Google Earth y Google Street View, que son capaces de anticipar todos los detalles de un viaje.

¿Es esto algo negativo? No necesariamente. Disponer de toda esta información puede ser de gran utilidad si queremos tomar la mejor decisión sobre cualquier aspecto del viaje que estamos planificando. Es muy posible que consigamos ahorrar unos euros, también quizá logremos acortar tiempos, y seguramente viajaremos más tranquilos, con la seguridad de tener todo bien atado.

Lo que si conviene es dejar siempre espacio a la espontaneidad. Podemos tener bien organizados los vuelos, la ruta del viaje y el alojamiento. Podemos buscar información sobre los lugares de interés y planificar las visitas. Pero no deberíamos hacer tampoco mucho más… Las ciudades hay que recorrerlas de forma natural, descubriendo sus rincones y sobre todo dejándonos sorprender. Y adelantar en exceso toda esa información visual, puede hacer que nuestro viaje sea un poco menos especial.

Os dejo este fantástico hyperlapse de Matteo Archonids hecho con 3305 capturas de Google Maps. Un (pre-)viaje espectacular alrededor del mundo.

Google Earth | www.google.es/earth
Google Street View | www.google.es/streetview
IDEAndo | ideandoart.com | @ideandoart en Instagram (vía Xataka)

Lo más destacado esta semana (VI)

Otra semana más, vengo con algunas noticias y artículos que me han llamado la atención y que resumo a continuación. 

«Las predicciones para los social media en 2009″, de interactividad.org, que recopila en forma de frase-resumen, las opiniones de profesionales y particulares que dedican su tiempo a los social media y a los que se ha preguntado acerca de lo que se espera en 2009. Políticos españoles en la red, consolidación de estándares para la identidad digital y que las marcas serán necesariamente sociales, son algunos de los comentarios recogidos en este artículo.

«10 Must-Follow Blogs in Simplicity», de SimpleProductivityBlog, que recomienda 10 blogs que hablan sobre cómo simplificar un poco las cosas. Desde IKEA Hacker (ya podéis imaginar de qué va el blog) a otros más conocidos como Zen Habits.

«¿De verdad necesitamos dormir?», de Público.es. Aunque en mi caso la respuesta la tengo muy clara, leía (asombrado) esta semana en este diario que un estudio plantea que «el sueño es una manera de ‘llenar’ el tiempo más que una necesidad». Sí claro…

«Internet en el salón y la tele en la habitación», de Chica de la Tele, sobre la individualización del consumo de series y programas y sobre cómo la televisiones deben adaptarse al nuevo reto de Internet. La forma en que se ve la televisión está cambiando.

«Cuadros del museo del Prado en Google Earth». Error500 comenta la noticia de que Google Earth ha recreado 14 cuadros del museo del Prado. Con un nivel de resolución increible, permite explorar con detalle cada uno de los cuadros. Otra forma de ver el arte.

«Algún día», publicado en El Canasto, sobre el Repaso Semanal y el problema de encontrarse con demasiadas acciones en la lista a final de la semana.  Jeroen Sangers propone una solución en este artículo. Lectura quizá más recomendada a los habituales de GTD. Seguir leyendo

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