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La historia de LEGO: cómo empezó todo

Unas cuantas generaciones hemos tenido la suerte de jugar horas y horas con LEGO. Y a pesar de que en las últimas décadas los videojuegos han atraído buena parte de la atención de niños, jóvenes (y no tan jóvenes), los juegos de construcciones siguen gozando de buena salud.

LEGO es una empresa danesa de juguetes, y precisamente el nombre es un acrónimo del término danés Leg godt («jugar bien»).

¿Conoces la historia de LEGO? ¿Sabes cómo empezó todo?

YouTube | The LEGO Story – How it all started

Un breve recorrido por los «asistentes virtuales» en un hilo de Twitter

De vez en cuando encuentro en Twitter hilos realmente interesantes sobre determinados temas. Aunque debo decir que los últimos hilos que han entrado en mi timeline han sido sobre el monotema de turno según la semana: en general, sobre temas de actualidad informativa, y en particular sobre opinión política.

En esta ocasión merece la pena.  El hilo lo escribe José Luis Calvo (@joselcs) haciendo un breve recorrido por los «asistentes virtuales», o el nombre que recibieran en cada momento histórico. Desde Clippy de Microsoft Office 97 (hace ya la friolera de 20 años…), pasando por los asistentes de IKEA y RENFE, llegando a Siri y Alexa, o el controvertido chatbot Tay de Microsoft en Twitter.

También descubro en este hilo el cortometraje Sunspring, con un guión escrito por Benjamin, una inteligencia artificial entrenada con guiones de ciencia ficción y terror. El corto de 2016 está protagonizado por Thomas Middleditch (que algunos conocerán de la serie Silicon Valley)

Y tal y como esperaba, el hilo no tarda en hacer mención a la película «Her» de 2013, que cuenta la historia (en un futuro no muy lejano) de la interacción de una persona con avanzado sistema operativo. Un poco al estilo de alguno de los episodios de Black Mirror. Muy recomendable.

Lo cierto es que el uso que hago yo de los asistentes virtuales se limita a Siri, simplemente para solicitar una cuenta atrás (muy práctico en la cocina) y para consultar el tiempo que hace. Poco más.

Por cierto, un hilo en Twitter no es más que una serie de tweets conectados de una misma persona para proporcionar más contexto, una actualización o para ampliar una opinión. En la web de ayuda de Twitter podéis seguir las instrucciones para crear uno.

Os dejo aquí el hilo de @joselcs en Twitter:

Hilo | @joselcs
Twitter.com | «Cómo crear un hilo en Twitter»

Las aventuras de Ada Lovelace y Charles Babbage en una novela gráfica

Ya tengo en mis manos esta pequeña joya: «The Thrilling Adventures Of Lovelace And Babbage». Ha llegado hoy mismo. Todavía me pregunto cómo es posible que no hubiera oído hablar antes de esta obra de arte. Ha tenido que ser en la respuesta a un tuit que publiqué hace unos días mencionando a Ada Lovelace.

La figura de Ada Lovelace me ha atraído desde que leí sobre ella por primera vez, hace ya muchos años. Me fascina cualquier libro, artículo o documental que trate (siempre que sea con rigurosidad histórica y científica) los inicios de la informática, pero en especial las aportaciones anteriores al siglo XX y en particular las de Ada Lovelace.

Hace un par de años leí «El algoritmo de Ada» de James Essinger, biografía que recomiendo a aquellos que sientan curiosidad por la vida de esta genial precursora de la informática. Ahora me tiene entretenido el libro «Jacquard’s Web: How a Hand-Loom Led to the Birth of the Information Age», también de James Essinger y que trata los orígenes de la era de la información, incluso mucho antes que Lovelace hiciera sus contribuciones a lo que ahora conocemos como Informática.

Pero hablemos de este (para mí) nuevo libro. Esta novela gráfica presenta a dos genios de la Londres Victoriana. Ada Lovelace, matemática, hija de Lord Byron, y considerada la primera «programadora informática» de la historia. No en vano, sus publicaciones contienen la primera aparición de la teoría de la computación, un siglo antes de que se lograra construir el primer ordenador. Y Charles Babbage, excéntrico inventor de la famosa Máquina Diferencial, una enorme máquina de calcular a base de engranajes que podría haber sido el primer ordenador, si Babbage hubiera conseguido construirla.

Pero, ¿que habría sucedido si hubieran logrado crear semejante máquina? Esta novela gráfica presenta una realidad alternativa en la que Lovelace y Babbage consiguen construir la máquina diferencial.

El libro estuvo 6 meses en la lista de bestsellers del New York Times y cuenta con varios galardones: ganador del Neumann Prize  de la British Society for the History of Mathematics, el British Book Design Award, y fue finalista de Mejor Novela Gráfica de Goodreads.

Una pequeña joya de libro que voy a releer en más de una ocasión.

El libro | sydneypadua.com/2dgoggles/the-book
Sydney Padua | sydneypadua.com
Amazon | «The Thrilling Adventures Of Lovelace And Babbage»

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