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África en perspectiva

En ocasiones necesitamos referencias conocidas para poder imaginar la extensión de una región. Comparar a ojo una zona con otra sobre el mapa, no siempre funciona. Por ejemplo, ¿cuál es el tamaño de África? Sorprendentemente, en este caso podemos hacer caber en el continente africano a España, Francia, Alemania, Italia, Estados Unidos, países de Europa del Este, India, China, Japón y unos cuantos países más. Y superponiendo esta lista de países sobre África, es cuando cambia nuestra perspectiva sobre sus dimensiones.

Mejoras en la web: tweets destacados, timeline y rincón de lectura

Hoy he podido encontrar finalmente algo de tiempo para terminar algunas mejoras que he ido añadiendo a mi web personal durante las últimas semanas. La última, un espacio en la zona superior (solo en la portada y en la sección de perfil) que muestra una selección de tweets que he publicado en Twitter recientemente.

De momento se muestran contenidos de tres tipos: noticia urgente (con fondo rojo), noticia importante (fondo azul) y cita (fondo negro). En la captura que comparto aparece este último tipo. Pueden aparecer hasta 3 tweets, uno de cada color, de cada uno de estos tipos de tweets. Para ello la web obtien los últimos tweets publicados en mi cuenta (@enriquebenimeli) y automáticamente aparecen en la zona superior de la web si contienen un determinado hashtag. Así lo he programado. Con un poco de PHP, una buena pizca de JavaScript y CSS, como no.

Otras de las secciones que introduje hace poco fue un timeline, una especie de log diario que, de momento, voy completando. También puse al día la sección de lectura y otros pequeños detalles y mejoras de rendimiento de la web (incluyendo un sistema de caché para acelerar la carga de algunas secciones).

La web al final es una herramienta que me permite reunir redes sociales, proyectos, publicaciones en blogs y otros tantos contenidos que tengo repartidos por Internet. Así que hay que mimarla de vez en cuando.

Mis cifras en GTD hoy: 201 tareas + 28 proyectos activos + Inbox 0

Hoy la cosa ha ido de vaciar bandejas de entrada, de dejarlas a 0, bien limpias (lo que en terminología de productividad se conoce como inbox zero). La primera bandeja que he atacado ha sido la de Feedly, que utilizo para mis suscripciones a blogs. Allí leo los artículos sobre los temas que me interesan. Reconozco que hacía al menos dos o tres semanas que no revisaba mis blogs favoritos, así que me ha llevado un buen rato dejar la bandeja a cero. La segunda bandeja que he vaciado ha sido la de «cosas que hacer», pero esto algo que hago a diario y ya de forma mecánica, siguiendo la metodología GTD de organización personal. Actualmente hay en mi sistema 201 tareas, muchas de ellas organizadas en 28 proyectos activos diferentes, que pueden parecer muchos en ambos casos, pero los que conocen de cerca el método GTD saben que la cantidad perfectamente manejable. Todo es cuestión de organización, disciplina y rutina, mucha rutina.

Viajando en la era de Internet: tu destino a golpe de clic

Google existe desde 1998, Google Earth desde 2005 y Google Street View desde 2007. Tecnológicamente hablando es bastante tiempo, pero seguramente todos podemos recordar sin esfuerzo qué estábamos haciendo por aquellos años. De lo que no hay duda es que hay un antes y un después de la aparición de estas tecnologías de búsqueda de Google (y otras que le han seguido). Utilizamos el popular buscador a diario para realizar todo tipo de consultas. Cuando planificamos un viaje, la herramienta es ahora sencillamente imprescindible.

Lo que si conviene es dejar siempre espacio a la espontaneidad. Podemos tener bien organizados los vuelos, la ruta del viaje y el alojamiento. Podemos buscar información sobre los lugares de interés y planificar las visitas. Pero no deberíamos hacer tampoco mucho más… Las ciudades hay que recorrerlas de forma natural, descubriendo sus rincones y sobre todo dejándonos sorprender. Y adelantar en exceso toda esa información visual, puede hacer que nuestro viaje sea un poco menos especial.

180 programas de radio y podcasts sobre ciencia

Si te gusta la radio y te gusta la ciencia, estás de suerte. Esta semana encontré un post de la Asociación Española de Comunicación Científica (AECC), publicado por Natalia Ruiz Zelmanovitch (@bynzelman en Twitter), con una completísima lista de podcasts y programas de radio sobre divulgación científica.

No todos los programas de ciencia están disponibles en formato podcast, así que mientras voy desgranando la lista poco a poco, iré separando aquellos programas a los que es posible suscribirse. De momento he reproducido la lista en mi wiki, como parte del artículo «Ciencia en la radio», donde será más fácil ir clasificando los programas para elaborar una lista solo de podcasts. El formato wiki es ideal para ir añadiendo, actualizando y eliminando entradas de la lista.

Goodreads y su fabuloso escáner de portadas de libros

Goodreads me acompaña a las librerías. No sé ya la cantidad de libros que habré anotado mientras he paseado entre las estanterías de diferentes librerías (¿hay mayor placer…?). Libro interesante que encuentro, libro que anoto. Hasta ahora podía hacerlo buscando el título o incluso leyendo el código de barras. Pero la gran novedad es que ahora Goodreads permite escanear la portada de un libro y reconocer la obra para que podamos guardarla en alguna de nuestras «estanterías». La función es realmente práctica y el proceso muy sencillo. Ya lo he probado in situ, y es una maravilla. Bravo por Goodreads.

Curiosidades infográficas: las lenguas de Europa y su distancia lexical

Interesante infografía sobre las lenguas de Europa que muestra el número de hablantes, las conexiones entre ellas, y un dato de lo más curioso: la distancia lexical entre distintos pares de lenguas.

El español está a una distancia 41 (sobre 100, según intuyo) del italiano. El italiano a una distancia 30 del francés. El francés a una distancia 56 del inglés. Y este a una distancia 49 del alemán. El alemán tiene una distancia lexical de 41 con el danés, y este último está a distancia 21 del sueco.

Siempre resulta entretenido navegar por este tipo de infografías. Curiosidad y conocimiento.

Editores de texto y programación, ese mundo

Lo de los editores de texto para programar es un mundo. Si preguntas a varios informáticos, cada uno te contará sus manías. En ocasiones es un tema de comodidad. A veces es solo una cuestión de fidelidad al editor del toda la vida. […]

Estos días ando buscando editor nuevo. Hasta ahora he estado editando archivos con TextWrangler (reemplazado ahora por BBEdit), principalmente para proyectos de desarrollo web. De momento le he echado el ojo a Sublime Text y a Brackets. El primero es sin lugar a dudas mucho más completo, y parece ser el candidato con más opciones. El segundo, Brackets, está pensado para la edición de HTML, CSS y JavaScript. De este último me gusta su sencillez, y creo que puede ser un editor interesante para introducir en clases de introducción a la programación de páginas web.